Родился: 1 августа 1819
Умер: 28 сентября 1891

Писатель, поэт и моряк.

Герман Мелвилл был американским писателем романов, рассказов и стихов. Он наиболее известен благодаря роману «Моби-Дик» и романтическому рассказу о своем опыте полинезийской жизни «Тайп». Его китобойный роман «Моби-Дик» часто называют «великим американским романом», соперничающим за этот титул с «Великим Гэтсби» Скотта Фитджеральда и «Гекльберри Финном» Марка Твена.

 Мелвилл был мастером сложной прозы, богатой мистическими образами и наполненной отсылками к философии, мифам, писаниям, изобразительным искусствам и другим литературным произведениям. Его темы глубоко проникают в человеческое состояние: он исследует такие вещи, как невозможность найти точки соприкосновения человеческого общения. Все его персонажи заняты поисками этого. Его сюжеты описывают это стремление, и все его темы и идеи связаны с ним.

 Его своеобразная озабоченность привела к вопросу о существовании Бога в его произведениях, к безразличию природы и проблеме зла. Именно в «Моби-Дике» встречаются все его тематические увлечения, и в результате получается великая книга, которая затрагивает самую суть всех этих увлечений. В новой области американской юридической науки, известной как «право и литература», используется роман Мелвилла «Билли Бадд», как один из его центральных текстов. В романе популярный молодой моряк Билли, обвиняемый в надуманных преступлениях, в том числе в мятеже, случайно убивает капитана корабля, а капитан Эдвард Вир созывает военный трибунал. Он призывает суд признать Билли виновным и приговорить его к смертной казни. Этот вымышленный военный трибунал стал предметом научных споров. Что за человек был капитан Вир? Был ли он хорошим человеком, уличенным в беззаконии или так и должно было быть? На этот вопрос нет ответа, и поэтому роман стал ярким примером стремления Мелвилла к невозможному, что мы видим во всех его работах.

 Мелвилл посвятил много времени написанию стихов, горазда больше нежели написанию прозы. Хотя он не был высоко оценен как поэт при жизни, сейчас он популярен. Некоторые критики теперь считают его первым американским поэтом-модернистом. Роберт Пенн Уоррен защищал Мелвилла как «великого американского поэта». Критик Хелен Вендлер, писавший о стихотворении Кларел, прокомментировала: «Сколько стоило Мелвиллу написать это стихотворение, мы читаем и читаем. Даже его одного достаточно, чтобы засвидетельствовать его как стих поэта с «запоздалым похоронным цветком славы».

 В 2010 году в честь Мелвилла был назван вид вымершего гигантского кашалота Livyatan melvillei. Палеонтологи, открывшие окаменелость, были поклонниками Моби-Дика и посвятили свое открытие его автору.