Родился: 27 февраля 1902, Салинас, Калифорния, США.
Умер: 20 декабря 1968, Нью-Йорк, США.

Джон Эрнст Стейнбек родился 27 февраля 1902 года в Салинас (Калифорния)е в семье чиновника окружной администрации. У Стейнбека были ирландские и немецкие корни. Иоганн Адольф Гроссштайнбек (Großsteinbeck), его дед по отцовской линии, сократил свою фамилию, когда переехал в США.

Его отец, Джон Эрнст Стейнбек, служил казначеем. Мать Джона, Оливия Гамильтон, бывшая школьная учительница, разделяла страсть Стейнбека к чтению и письму. Стейнбек жил в маленьком сельском городке (который был, по существу, границей поселения), расположенном среди плодородных земель. Он проводил лето, работая на близлежащих ранчо, а затем с трудящимися-мигрантами на ранчо Спрекелс. Ему стало известно о жёстких аспектах мигрирующей жизни и тёмной стороне человеческой природы, которая выразилась, к примеру, в произведении «О мышах и людях». Стейнбек также изучал округу, местные леса, поля и фермы.

В 1919 году Стейнбек окончил среднюю школу и поступил в Стэнфордский университет, где учился с перерывами до 1925 года и который в конечном итоге бросил, не доучившись. Он ездил в Нью-Йорк, жил случайными заработками, преследуя свою мечту стать писателем. Когда же его работы не опубликовали, он вернулся в Калифорнию и работал некоторое время гидом и сторожем на рыбоводном заводе в Тахо-Сити, где он встретился с Кэрол Хеннинг, своей первой женой. Стейнбек и Хеннинг поженились в январе 1930 года.

Стейнбек с женой жили в коттедже, который принадлежал его отцу — в Пасифик-Грове (англ.)русск. в штате Калифорния, на полуострове Монтерей. Старший Стейнбек снабдил сына бесплатным проживанием, бумагой для рукописей, что позволило писателю отказаться от работы и сосредоточиться на своём ремесле.

После публикации повести «Квартал Тортилья-Флэт» в 1935 году, его первого писательского успеха, Стейнбеки вышли из относительной бедности и построили летом дом в Лос-Гатосе. 

Джон Эрнст Стейнбек был автором 16 романов и других произведений, в том числе пяти сборников рассказов. Он широко известен романами «К востоку от рая», «О мышах и людях» , и в частности , его шедевром, получившим Пулитровскую премию «Гроздья гнева» , который является одним из величайших американских романов: продано более 15 миллионов копий пока. Некоторые из романов считаются классикой западной литературы. Он был удостоен Нобелевской премии по литературе в 1962 году.

Романы Стейнбека демонстрируют скрытый характер социальных и политических комментариев. Он глубоко погрузился в условия жизни человека, исследуя множество тем желания, отчуждения и дружбы.

 Одна из главных тем Стейнбека, к которой он часто возвращался, - это отношение людей к земле. В « К неизвестному Богу» и «К востоку от Эдема» он исследует идентичность через владение землей как часть американской мечты. В этих романах есть подтема безразличия природы к людям и попытки людей приспособиться к природе и бороться с ее негативными последствиями. Это то, что проходит через всю работу Стейнбека. В обоих романах главный герой выживает, войдя в состояние отрицания, сохраняя позитивный взгляд на вещи, несмотря на неблагоприятные, даже катастрофические, обстоятельства.

 

 В фильмах «Тортилья-Флэт», «Консервный ряд» и « О мышах и людях» Стейнбек сосредотачивается на дружбе и исследует моральные компромиссы, которые может создать дружба. В фильмах «О мышах и людях» , «Гроздья гнева», «Жемчужина» и «Луна идет вниз» он исследует темы восстания, лишения гражданских прав и борьбы честности с коррупцией.

 «О мышах и людях» - это, пожалуй, самый читаемый роман ХХ века: вряд ли найдется кто-нибудь из тех, кто учился в школе в Америке или Великобритании, кто его не читал. Это стандартная функция в большинстве учебных программ GCSE в Великобритании. Так было на протяжении десятилетий и до сих пор. Это захватывающая история о двух друзьях - Ленни, у которого серьезные проблемы с обучением, и Джордже, друге семьи, который пообещал присмотреть за ним. Это не только исследование дружбы, но и история борьбы с одиночеством и бессилием. Каждый из персонажей одинок, все борются со своим одиночеством изо всех сил.

 Одиночество пронизывает все аспекты книги. Например, он расположен на ранчо, а соседний город называется Соледад, что означает уединение. Джордж и Ленни, путешествуя вместе, вызывают подозрение со стороны других владельцев ранчо, поскольку путешествие с другим человеком для них неслыханно. Хотя жители ранчо живут вместе, они все время создают барьеры друг против друга. Бессилие Джорджа и Ленни становится отчаянным, поскольку они становятся все более неспособными накопить достаточно денег, чтобы иметь возможность выбраться из своих ужасных обстоятельств. В повествовании раскрывается и исследуется бессилие каждого персонажа.

 «Гроздья гнева» - один из величайших американских романов, пронизывающий один из самых глубоких шрамов в истории Америки. В романе бесправные фермеры Оклахомы путешествуют по стране, пытаясь выжить в мире, движущемся к более индустриализированному сельскому хозяйству и в котором общество не заинтересовано в поддержке людей, перемещенных в результате этих изменений. Это крик ярости от социально и политически чувствительного писателя, разоблачающего социальные и экономические ужасы фермерской жизни в американской пыльной чаше. Это предвыборный роман в смысле Диккенса - не пропаганда, а представление реальных людей и кошмара, который они вынуждены терпеть.